No.476《植物彌賽亞》

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☆★【☆科普探索.無限可能☆】科普漫遊精選叢書★☆

第476期 2018/04/21

植物彌賽亞

  馬格達勒納給我很大的啟發,他是植物世界的最佳代言人。
  ——珍.古德(Jane Goodall),靈長類學家暨聯合國和平大使

  馬格達勒納在英國皇家植物園邱園工作,
  全身上下的每一個分子都充滿了搶救植物的使命感,
  人工全身上下的每一個分子都充滿了搶救植物的使命感,
  報紙給了他一個封號——植物彌賽亞。

植物彌賽亞


  馬格達勒納擁有高超的技巧和神奇的能力,
  讓那些瀕臨滅絕的植物生根、發芽、成長、結出果實和種子,
  包括在野外曾經僅剩一棵的羅德里格斯咖啡,
  到已經失去棲地的迷你溫泉睡蓮。

  在邱園照料七千多種植物,他卻不是一般科班出身的園藝師。
  出生於西班牙的小鎮,從小喜歡照顧植物,逗弄動物。
  長大後離家闖蕩來到英國,初次參觀邱園就決心要到這裡工作。
  雖然學經歷不符合要求,但他從實習生開始做起,
  參加最嚴格的園藝師培訓課程,最後終於如願進入邱園,
  從此展開拯救稀有植物的生涯。

  跟著馬格達勒納的腳步,你會發現,
  每一種植物都有一段精彩的故事,隱藏著不為人知的祕密。
  每一棵植物都是一個希望,是地球未來命運之所繫。
  只要開始關心身旁的植物,我們每個人都可以成為彌賽亞。

植物彌賽亞

  我的起點

  那年我二十八歲。我父親已經過世,我也和女友分手,而且最近一份工作的合約也到期了。我和這裡的大部分連結都斷了,是離開的時候了。我母親很傷心,家族裡沒有人做過這樣的事,但是她也明白,阿斯圖里亞斯已經沒有留住我的東西了。

  我存了一點錢,飛往倫敦的蓋威克機場。我會嘗試用以前在學校學過的英文找份工作,如果事情不順利,再去另一個國家。我不知道最後會發生什麼事,但我不想回到家鄉。我不容許自己失敗。

  我在英格蘭的第一份工作,是在現今的瑟爾登園飯店(De Vere Selsdon Estate Hotel)做助理服務生,地點在薩里郡。不滿一年,我便當上首席侍酒師,將自己對園藝和餐飲的熱愛結合起來。

  「這種酒是用這種葡萄做的,它們長在白堊土質的山坡上,土壤的酸鹼值為七點五,」我非常樂意分享我的知識。我從父親那裡學到許多有關酒的知識;我祖父會釀蘋果酒,那是阿斯圖里亞斯的傳統玩意兒。如果酒單上有一百種酒,我有辦法學會全部或其中大部分。如果我用濃濃的西班牙口音說出葡萄的品種,在某種用拉丁文名稱說明的橡木裡發酵,出自某位義大利女士的地窖,你大概會信服我的話,勝過一名臉色蒼白,一副從沒見過葡萄園的青年來說同樣的話。喜歡炫耀也有幫助。

  我使出從前當酒保時鍛鍊出來的各種技巧,像是用一隻手臂同時端五個盤子這類事情,讓我大受歡迎。我流暢的滑行在桌子與桌子之間,人們稱我為「紐瑞耶夫」。

  這樣做可以發抒緊張心情與創意能量,我的心思始終停不下來,所以我會試著去搜尋答案,讓自己有事可做,也讓自己更有效率。世間總是還有更好、更容易也更快速的做法。

  這家飯店擁有一座歷史悠久的庭園以及高爾夫球場,而且來這裡沒多久之後,我就開始為特殊主題晚宴或是聖誕節慶,設計花卉的安排方式。有一年,我染上一種腸胃病菌,被禁止從事餐飲相關工作,所以有人建議我改到庭園工作。我必須重新學習很多東西的英文名稱,像是鏟子、鐵鍬、修枝刀、除草機,還要學習技術名詞,包括庭園裡的各個部分,像是露臺、林蔭大道、涼亭等等。

  遇到輪休的日子,我會拜訪這座首都的各個觀光景點,例如自然史博物館、倫敦動物園,以及一般觀光路線。二○○二年十一月,我搭地鐵到皇家植物園邱園,立刻就有回到家的感覺。

  當時我只覺得這趟旅程真棒,但那其實是一趟改變我生命的旅程。

(本文為節錄,完整內文請見植物彌賽亞

 它才不是鳳梨!地表最強植物「空氣鳳梨」的歷史與應用

科學新聞由Pansci.tw泛科學提供

文/知識大圖解

空氣鳳梨是啥?能吃嗎?

不!他不能吃。它跟我們常吃的關廟鳳梨同屬鳳梨科(Bromeliaceae),但不同屬。吃的鳳梨為鳳梨屬(Ananas),空氣鳳梨則為鐵蘭屬(Tillandsia)。空氣鳳梨(又稱空氣草、鐵蘭花)被人稱為「地表最強植物」,是因為它不需要土壤,只要給予水分及陽光就可以正常生長。你常常把植物養死嗎(黑手指 4 ni)?是時候認識這神奇的植物,讀完後不妨可以養一顆來增強你成為綠手指(green thumb)的信心吧!

空氣鳳梨成員——松蘿鳳梨的發現

那是誰發現了這神奇的植物呢?根據歷史的描述,最早發現的鐵蘭屬植物為松蘿,傳說西班牙探險家 埃爾南多德索托(Hernando De Soto, 1500-1542)隨著軍隊進入了印加都城(中南美洲)以及美國南方,在探險的過程中他發現了一位原住民女性,追逐的過程中女子爬上了一棵橡樹躲藏;而這位探險家的山羊鬍誤了他的好事,鬍子纏上了樹、女子便趁機逃跑。

在解開鬍子的過程中,他發現鬍鬚上多纏了一些綠色植物,便將之取名為西班牙苔蘚(Spanish moss),也就是我們所熟知的松蘿(Tillandsia usneoides)〔1〕。

(本文為節錄,完整內文請見 【Pansci.tw泛科學】
它才不是鳳梨!地表最強植物「空氣鳳梨」的歷史與應用

 

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